125º Exposición de Ganadería, Agricultura e Industria Internacional


125º Exposición de Ganadería, Agricultura e Industria Internacional: Conejos Gigantes de Flandes.

En esta edición de Palermo nuestra Cabaña obtuvo el 1º Premio (Campeón) en Conejos Gigantes de Flandes Blancos Hembra, con el lote 208 y, Reservado Campeón (2º Premio) Macho, con el lote 206.

Gracias Sociedad Rural Argentina.

miércoles, 16 de julio de 2014

ESPAÑA: Segunda vacuna autorizada provisionalmente contra la nueva variante del virus de la EHC


ESPAÑA : De prevención de contra la nueva variante del virus de la Enfermedad hemorrágica vírica del conejo
La AEMPS ha autorizado de manera provisional por circunstancias excepcionales una segunda vacuna contra la nueva variante del virus de la Enfermedad hemorrágica vírica del conejo. En este ocasión la vacuna es elaborada por Laboratorias Hipra, S.A. La autorización tiene vigencia por un año. Con esta ya son dos las vacuna autorizadas para prevención de contra la nueva variante del virus de la Enfermedad hemorrágica vírica del conejo, esta comercializada por Laboratorios Hipra y otra autorizada a Laboratorios Ovejero.
     Según informa Asecu en su página web, el veterinario responsable de la explotación solicitará autorización para la adquisición de la vacuna a la autoridad pertinente de la Comunidad Autónoma en la que esté situada dicha explotación.

     Una vez obtenida la autorización, el veterinario responsable de la explotación lo comunicará al laboratorio productor de la vacuna remitiendo una copia de la autorización concedida por la CA. El laboratorio enviará las dosis al solicitante, quién será el responsable del pago de éstas.

Para más información sobre este procedimiento consultar este enlace web:


Reacciones adversas


      Es importante, especialmente en una vacuna autorizada excepcionalmente, monitorizar la existencia de reacciones adversas producidas por la aplicación de dicha vacuna, cuya aparición nunca puede descartarse a pesar de los controles de eficacia y seguridad llevados a cabo por los laboratorios productores de las vacunas.

     Se considera una reacción adversa cualquier reacción a un medicamento veterinario que sea nociva e involuntaria, y que tenga lugar en respuesta a dosis que se apliquen normalmente en los animales para la profilaxis, el diagnóstico o tratamiento de enfermedades, o para restablecer, corregir o modificar funciones fisiológicas.

     La sospecha de una reacción adversa tras la aplicación de la vacuna frente a la nueva variante de la EHC, al igual que con cualquier otro medicamento veterinario, debe ser notificada primeramente a través del “Sistema Español de Farmacovigilancia de Medicamentos Veterinarios” por todos los profesionales sanitarios que tengan conocimiento de ella durante su práctica habitual.

     Para más información sobre como notificar las posibles reacciones adversa consultar la siguiente dirección web:

domingo, 13 de julio de 2014

ESPAÑA: Michel Campanales, nuevo presidente de Intercun


ESPAÑA :  La Organización Interprofesional para impulsar el sector cunícola, INTERCUN, ha anunciado la designación del cunicultor aragonés Michel Campanales como nuevo presidente. Dueño de una explotación en el municipio zaragozano de Fabara, Campanales representa los intereses de la producción a través de CONACUN, la Confederación Nacional de Cunicultores.   Por otro lado, la Asamblea […]
ESPAÑA :  La Organización Interprofesional para impulsar el sector cunícola, INTERCUN, ha anunciado la designación del cunicultor aragonés Michel Campanales como nuevo presidente. Dueño de una explotación en el municipio zaragozano de Fabara, Campanales representa los intereses de la producción a través de CONACUN, la Confederación Nacional de Cunicultores.

Por otro lado, la Asamblea también ha ratificado el ingreso de una nueva asociación de mataderos, AEFACE, con el fin de defender los intereses de un importante número mataderos de Valencia, Castellón, Aragón, La Rioja y Navarra. Esta asociación había solicitado su inclusión en INTERCUN en diciembre de 2013.

jueves, 26 de junio de 2014

Inseminación artificial en conejos


En la práctica reproductiva, el cunicultor todavía no ha podido, en general, hacer frente a los factores ambientales puesto que los efectos estacionales, las carencias nutricionales, la alimentación monótona y el estado sanitario, influyen muy directamente en la producción de óvulos maduros y en la aceptación del macho. Sus efectos más palpables: la falta de […]
En la práctica reproductiva, el cunicultor todavía no ha podido, en general, hacer frente a los factores ambientales puesto que los efectos estacionales, las carencias nutricionales, la alimentación monótona y el estado sanitario, influyen muy directamente en la producción de óvulos maduros y en la aceptación del macho. Sus efectos más palpables: la falta de receptividad de la hembra al macho, los fallos en la fertilidad relacionados a menudo con los machos, la precaria fecundidad, etc.
Motivados por todas estas causas, se han buscado nuevos caminos que conllevaran a su superación, siempre en aras de conseguir, en los animales explotados, su productividad potencial.
Al hablar de la Inseminación Artificial (I.A.) o Reproducción Asistida (R.A.) en conejos las primeras preguntas que surgen son: ¿Cuáles son las ventajas de la I.A. frente a la Monta Natural (M.N.)? y ¿Qué inconvenientes tiene esta técnica reproductiva?

Las ventajas se pueden resumir en los siguientes puntos:
  • Se necesitan menos machos en la I.A. que en la M.N., la relación comparativa es de 1 macho cada 10 a 12 hembras en Monta Natural frente a 1 macho cada 30 a 50 hembras en la Inseminación.
  • Al reducir el numero de machos, se dispone de más espacio en la granja para ubicar más jaulas de producción.
  • Se puede albergar a los machos en una estancia separada del resto de animales lo que permite un mejor control lumínico y climático amén de un suministro especializado de alimentación y control sanitario.
  • Un control del semen que se inoculará a las hembras.
  • Mejor control sanitario en la granja debido a que la jaula del macho ya no es receptora de hembras las cuales pueden contagiar enfermedades al macho y a otras hembras que lo visiten (mamitis, mal de patas, sarnas, etc.)
  • Optima planificación de los trabajos: bandas, ciclización, etc.
  • Mejorar rendimientos al poder mezclar distintos eyaculados (pool).
  • Evaluación rápida de la aptitud de cada macho y poder realizar una mejora zootécnica con más éxito.
  • Disponer de un conjunto de hembras cubiertas por el mismo macho a la vez y poder observar su potencial genético.
  • No eliminar hembras improductivas por culpa de infertilidad del macho.
  • Posibilidad de conservación y transporte del semen durante cortos periodos de tiempo en función al diluyente (de 1 a 4 días).

Los inconvenientes se resumen en los siguientes puntos:
  • Inversión inicial de un espacio destinado ex profeso a la captación del semen (alojamiento de machos) y pequeño laboratorio para el manejo del semen (control, dilución, preparación de dosis, etc.) salvo que se adquieran las dosis a un centro especializado.
  • Inversión inicial en material y equipo para realizar la técnica. salvo que se adquieran las dosis a un centro especializado.
  • Personal especializado para realizar la I.A.
  • Rigurosa higiene en todas las operaciones.
  • Utilización de productos hormonales para garantizar el celo (receptividad) y la ovulación de las hembras.
  • Necesidad de evaluar semanalmente la aptitud de cada macho.
  • Mayor costo de la cubrición que se diluye en función al numero de hembras de la granja, la planificación y la calidad genética del semen.

Manejo y limpieza del material

Antes de iniciar la extracción del semen y durante el proceso de la I.A., se han de tener en cuenta una serie de precauciones en el manejo de los útiles y del propio eyaculado para garantizar la higiene y evitar posibles alteraciones del semen. Podemos resumir los siguientes puntos a considerar:
  • Dos horas antes de iniciar el proceso de captación de semen y posterior estudio del mismo, se conectará el aparato GERMICIDA que contenga los utensilios que se usaran en las diferentes operaciones (portas y cubreobjetos, cánulas, tubos de recogida, vaginas artificiales, etc.) o se asegurará una correcta desinfección por otros medios.
  • Conectar el termo baño maria con tiempo suficiente asegurando una temperatura constante del agua (32ºC a 37ºC)
  • Enjuagar con diluyente o suero fisiológico los materiales reutilizables para evitar restos de agua y sales en los mismos ya que podrían alterar la calidad del semen.
  • Llenar la vagina artifial con agua caliente (50ºC) para ser presentada al macho a una temperatura no inferior a los 45ºC.
  • Colocar el tubo receptor del semen atemperado en la vagina artificial y realizar la extracción del semen en la jaula del macho. En machos NO entrenados se les presenta una hembra y cuando saltan encima la hembra el operario se adelanta introduciendo el pene en la vagina artificial. En machos entrenados, estos saltan sobre el antebrazo del operario sin problema.
  • Retirar la tapioca (sustancia gelatinosa formada a partir de las secreciones prostática y vesicular) si esta aparece en el eyaculado antes de proceder a su estudio y conservación.
  • Anotar el volumen de eyaculado, numero de macho y orden de salto antes de transferirlo al tubo de ensayo dispuesto en el baño maria.
  • Evitar que el semen sufra saltos térmicos.
  • Una vez recogido el semen del primer salto a los machos, se puede proceder a captar un segundo salto a todos ellos.
  • Todo el semen captado está en el baño maria en distintos tubos de ensayo y ya se puede proceder a su valoración.

Captación del semen

Aunque para la recogida del semen se han utilizado diversos ingenios (maniquí de coneja, piel de conejo atada en el antebrazo, etc.) en la práctica aconsejamos utilizar conejas de rechazo o jóvenes desarrollando la operación de la forma siguiente:
Se introduce la coneja en la jaula del macho asiéndola por las orejas y el dorso simultáneamente. Cuando el macho salta, se coloca la vagina artificial con la mano libre entre la grupa de la coneja y el vientre del conejo. A continuación, el macho busca activamente la vulva de la coneja y encuentra, en su lugar, la vagina artificial. Eyacula instantáneamente. Aprovechando la reyección del macho después de la eyaculación, se saca la coneja de la jaula. Para realizar esta operación cabe reseñar que no se precisa ningún entrenamiento de los machos, tanto en animales jóvenes como en aquellos ya habituados en la monta natural.

Valoración del semen

Se deben realizar dos tipos de valoraciones:
  • Macroscópica o a simple vista
  • Microscópica o con microscopio

Valoración macroscópica
Con esta valoración se determina el volumen y el color. El color es un buen indicador de la calidad cualitativa y cuantitativa del eyaculado. Un color amarillento indica la presencia de orina, un color gris los restos de calcio eliminados por la orina, un color rosado indica la presencia de sangre… en todos estos casos, el semen se elimina.
El color blanco es indicativo de un eyaculado apto para la I.A. y se deberan determinar tres tonalidades:
  • Blanco nacarado o marfil
  • Blanco leche entera
  • Blanco leche descremada
A mayor intensidad de color, mejor calidad del eyaculado en cuanto a la concentración de espermatozoides.

Valoración microscópica
Se lleva a cabo con la ayuda de un microscopio. Se capta una gota de semen y se deposita sobre un portaobjetos (atemperado), se coloca sobre la gota un cubreobjetos y se coloca al microscopio (X=100 y X= 400). Observaremos tres parámetros:
  • Concentración de espermatozoides
  • Motilidad de los espermatozoides
  • Cuerpos extraños o impurezas
La concentración es la cantidad de de espermatozoides que se observan en un campo visual. A mayor número, mejor calidad. Esta observación es orientativa ya que para determinar la concentración (numero de espermatozoides por mililitro de eyaculado se precisa una cámara (p.e. Neubauer) previa dilución con una tinción (Eosina amarillenta). Esta práctica es obligada en un Centro que venda semen pero no tanto en una granja que capte el semen a sus machos.
En la motilidad diferenciamos la motilidad masal (del conjunto de espermatozoides) y la motilidad individual. Si los espermatozoides se desplazan y cruzan libremente el campo visual apreciaremos que el semen es de buena calidad. Por el contrario, si se mueven con poca vitalidad, están agrupados y sólo mueven la cola, giran sobre si mismos sin desplazarse o están quietos, entenderemos que el semen es de mala calidad.
MovimientoCalidad
> 95%Muy buena
80% – 95%Buena
65% – 80%Media
50% – 65%Baja
< 50%Muy baja
Las impurezas y cuerpos extraños están formados por cristales de orina, restos de tapioca, etc., si su presencia es elevada dificultan el libre movimiento de los espermatozoides y es posible que la calidad del semen decrezca, pero al diluir el semen las impurezas se dispersan y no suelen deteriorar su calidad.
Teniendo en cuenta todas las características estudiadas, se establece la dilución adecuada para el semen. En el siguiente cuadro se ofrece una orientación práctica de las diluciones.
Volumen captado → X ml.
ColorPuntos
Blanco nacarado o marfil3
Blanco leche entera2
Blanco leche descremada1
Otro color0
MotilidadPuntos
>95% Muy buena4
80% – 95% Buena3
65% – 80% Media2
50% – 65% Baja1
< 50% Muy Baja0
ImpurezasPuntos
Pocas3
Bastantes2
Muchas1
Para determinar la cantidad de diluyente o dilutor a mezclar con el semen se suman los tres parámetros.
Por ejemplo, 3 + 3 + 2 = 8, y se multiplica por el volumen de semen obtenido. Por ejemplo, 0’9 ml x 8 = 7’2 ml. Esta es la cantidad de diluyente que añadiremos a los 0’9 ml de semen, obteniendo un total de 0’9 + 7’2 = 8’1 ml de semen diluido. Se utilizarán 0’5 ml de semen diluido para cada inseminación. De esta manera, con los 8 ml de semen diluido se pueden inseminar 16 conejas.

Inseminación de la coneja

Antes de inseminar a las conejas conviene que estas sean receptivas y para ello disponemos de varias técnicas. Las más usadas son el bioestímulo (no lactar 48 horas antes de inseminar. Practica posible en ciclos de 42 días) y la hormonación a base de 20 a 25 UI de PMSG, inyección intramuscular aplicada 48 horas antes de la I.A.
Se captan 0’5 ml de semen diluido en la cánula atemperada o se dispone de cánulas de un solo uso ya cargadas (dilutor coloidal) o se dispone de pajuelas de un solo uso que se introducen en cánulas metálicas.
La inseminación se basa en depositar el semen en la extremidad de la vagina de la coneja, junto al cuello uterino. Para ello se puede situar la coneja en posición natural y se inmoviliza sujetando su cabeza y extremidades anteriores con el antebrazo. Con ambas manos, se sujetan las articulaciones coxo-femorales de forma que el tercio posterior de la coneja quede completamente estirado. También se puede conseguir esta posición introduciendo la coneja por la cabeza en un tubo cilíndrico hasta su tercio posterior. Otra posición es la de sujetar la coneja con una mano y tenderla en posición ventral sobre el antebrazo de la otra mano, presentándola así al inseminador.
Para los operadores profesionales, simplemente levantando la cola de la coneja desde el interior de su jaula, ya se puede realizar la práctica.
En la coneja, la ovulación se produce por la excitación que motiva el coito. Al inseminar no se excita a la coneja, por lo tanto NO ovulará. Ante esta coyuntura, la estimulación hormonal es, actualmente, el mejor medio para provocar la ovulación de la coneja. Se aconseja utilizar factores hipotalámicos GnRH aplicados en dosis de unos 20 microgramos inyectados por vía intramuscular inmediatamente después de la inseminación.

Observaciones finales

Básicamente influyen en un buen resultado, el tipo de diluyente, la técnica de conservación y la tasa de dilución. Pero también son básicos pequeños detalles que pueden parecer intrascendentes, entre los que citaremos:
  • Material limpio y esterilizado. No debe contener el más mínimo rastro de detergente ni agua.
  • Introducción correcta de la cánula. Atención en no introducirla en la vejiga y en no dañar la vagina.
  • Evitar choques térmicos. Todos los instrumentos en contacto con el semen han de estar a temperatura adecuada.
  • Asegurar la perfecta calidad del lote de hormonas a utilizar.
  • No fumar durante el proceso de la I.A.

lunes, 23 de junio de 2014

España : Aprobada la extensión de norma para impulsar el sector cunícola


El Consejo General de Organizaciones Interprofesionales Agroalimentarias (OIAs), ha aprobado la solicitud ……
El Consejo General de Organizaciones Interprofesionales Agroalimentarias (OIAs), ha aprobado la solicitud de extensión de norma de la Organización Interprofesional para Impulsar el Sector cunícola, Intercun y la aportación económica obligatoria al conjunto del sector.

El trabajo desarrollado por esta Organización Interprofesional  desde el año 2000, más la experiencia acumulada en la gestión de las anteriores extensiones de norma, aportan a esta Organización el bagaje necesario para llevar a cabo una tercera extensión de norma más ambiciosa que incluye:

  • - Velar por el adecuado funcionamiento de la cadena alimentaria, y favorecer unas buenas prácticas en las relaciones entre sus socios, en tanto que son partícipes de la cadena de valor
  • - Llevar a cabo actuaciones que permitan mejorar el conocimiento, la eficiencia y la transparencia de los mercados, en especial mediante la puesta en común de información y estudios que resulten de interés para sus socios.
  • - Promover programas de investigación y desarrollo que impulsen los procesos de innovación en su sector, y que mejoren la incorporación de la tecnología, tanto a los procesos productivos como a la competitividad de los sectores implicados.
  • - Realizar campañas para difundir y promocionar las producciones alimentarias, así como llevar a cabo actuaciones para facilitar una información adecuada a los consumidores sobre las mismas.
  • - Desarrollar métodos para controlar y racionalizar el uso de productos veterinarios y fitosanitarios y otros factores de producción, para garantizar la calidad de los productos y la protección del medio ambiente.

Las acciones propuestas son de interés económico general para todo el sector, beneficiando por igual a los agentes económicos integrados en la Organización Interprofesional y a quienes no pertenecen a ésta.

martes, 3 de junio de 2014

ESPAÑA: “Coste de producción en la carne de conejo” INTIA


ESPAÑA :    En el reciente Symposiun nacional organizado por ASESCU, la Asociación Española de Cunicultura, el Instituto Navarro de Tecnologías e Infraestructuras Agroalimentarias (INTIA) ha ofrecido un interesante informe que se adjunta a estas líneas en el que se repasan los costes de producción en la carne de conejo tras analizar los resultados de 14 […]
ESPAÑA :    En el reciente Symposiun nacional organizado por ASESCU, la Asociación Española de Cunicultura, el Instituto Navarro de Tecnologías e Infraestructuras Agroalimentarias (INTIA) ha ofrecido un interesante informe que se adjunta a estas líneas en el que se repasan los costes de producción en la carne de conejo tras analizar los resultados de 14 explotaciones.

Estas son algunas de las cifras y datos más interesantes:
  • El informe sitúa el umbral de rentabilidad en los 51,26 unidades a producir por coneja.
  • El margen neto por kilo vivo vendido fue de 0,253 €
  • El precio de venta ha sido de 1,917 euros por kilo (recordar que esta semana el precio ha sido de 1,67 como media en las lonjas de referencia).
  • El peso de venta fue de 2,14 kilogramos.
  • Los conejos vendidos por cada coneja se ha situado en los 51,6.
  • El número de conejas por explotación fue de 1004. 
  • Los datos generales por explotación hablan de un producto bruto de 217.579,75 €, unos gastos variables de 141.120,46 € y los fijos de 48.441,80, lo que lleva a un margen neto por explotación de 28.017,59. Dato al que es necesario resta la remuneración de la Mano de Obra Propia: 23.935,31, con lo que el margen margen tras MOP es de 4.082,18 euros.
  • Los costes de producción se sitúan en los 1,875 euros por kilo vivo.
  • De los gastos de la explotación el 52 por ciento es la alimentación del ganado y el 12 por ciento la sanidad animal 
  • Entre los años 2006 y 2013:
    • La alimentación ha incrementado su valor un 40 por ciento pasando su valor, con medicación, de 0,240 euros por kilo a 0,305.
    • Los zoosanitarios un 73 por ciento
    • Los suministros, agua, luz un 54 por ciento.
    • Mientras que el precio ha pasado de 1,45 euros el kilo a 1,92, lo que representa una subida aproximada del 25 por ciento.

miércoles, 14 de mayo de 2014

MÉXICO: La Cunicultura: una opción de desarrollo


MEXICO : La Cunicultura es una actividad ganadera que ha tomado impulso la última década en nuestro país, a la fecha se ha consolidado como una alternativa pecuaria con importantes posibilidades de desarrollo, derivadas de un mercado que demanda alternativas de productos alimenticios de alta calidad y con aporte nutrimental adecuado.
MEXICO :    La Cunicultura es una actividad ganadera que ha tomado impulso la última década en nuestro país, a la fecha se ha consolidado como una alternativa pecuaria con importantes posibilidades de desarrollo, derivadas de un mercado que demanda alternativas de productos alimenticios de alta calidad y con aporte nutrimental adecuado.
Es por eso que el Comité Nacional Sistema Producto Cunícola (CNSPC), busca impulsar el consumo de carne de conejo, además de que tiene como objetivo propiciar la integración de todos los actores que participan en este agronegocio en forma directa o indirecta: Productores, investigadores, transformadores, proveedores de insumos y el Gobierno Mexicano.
En nuestro país, de acuerdo con información del CNSPC, al menos 25 estados de nuestro país reportan producción constante, entre los más dinámicos se encuentran Puebla, Tlaxcala, Michoacán, Hidalgo, el sur del Distrito Federal y el Estado de México.
La cunicultura es una actividad favorable para campesinos pequeños y medianos en todo el mundo, debido a su fácil manejo, la rapidez para recuperar la inversión y a la posibilidad de generar ingresos durante todo el año. Los conejos tienen propiedades únicas, que los hacen factibles para que durante el proceso de producción, los recursos que se generen puedan aprovecharse de manera integral, como por ejemplo, la composta.
Al ser una especie de tamaño pequeño, no requiere de grandes espacios, sin embargo, tiene rápido crecimiento, ya que pueden alcanzar los 2.2 kg en 70 días de edad.  Aunado a ello, las hembras pueden cruzarse a partir de los 4 meses, mientras que los machos a los 5 y 6 meses, siendo un buen parámetro de rentabilidad de la actividad, el producir 40 a 45 conejos finalizados por hembra por año, esto se debe a principalmente a la capacidad que tiene de poder lactar y gestar casi al mismo tiempo;  por lo que la hace aún más provechosa al no requerir de mayor inversión. No obstante, la vida productiva de los conejos es de uno a dos años, etapa durante la que pueden producir varias camadas.
En la actualidad, se están generando grandes cambios en la estructura de los mercados agroalimentarios a nivel mundial, las normas de calidad están siendo cada vez más exigentes, a ello, se suma que los consumidores están modificando sus patrones de consumo y requieren algo más que productos frescos y naturales; exigen que los alimentos sean inocuos para la salud, que los procesos productivos sean limpios y seguros, que protejan el medio ambiente y que respeten los derechos de los trabajadores.
La Cunicultura, reúne todos estos aspectos que exigen los consumidores de hoy en día, casi todo el país puede ser apto para edificar una granja, siempre y cuando se observen las medidas de confort y bienestar para los conejos. Se toman en consideración factores como: terreno, agua, alimento, energía eléctrica, mercado y vías de comunicación.  Además de que la carne de conejo es altamente  nutritiva, con poca grasa y colesterol y es abundante en proteínas, por lo que su consumo es recomendable para una dieta baja en grasas y su bajo contenido en colesterol y sodio, le hacen recomendable para el consumo de personas con problemas cardio-metabólicos.
Sin duda, la cunicultura puede convertirse en una actividad económica muy prolífica por los múltiples beneficios que de ella se generan, un claro ejemplo del éxito de esta actividad lo vemos en los  países europeos como Francia e Italia, donde la demanda y la producción representa a un sector económico importante. En dichos países la carne de conejo ocupa un lugar significativo entre las carnes que más se consumen porque es considerada un producto nutritivo, económico y eficiente.  
Ante tan prometedora actividad económica, algunos especialistas consideran que su consumo y producción pueden dar solución a problemas de hambre y desnutrición para campesinos.

viernes, 9 de mayo de 2014

Los conejos y el bienestar animal


El bienestar animal y los alimentos orgánicos son el tema de moda hoy en día en todo el mundo. Si bien yo no estoy muy de acuerdo con eso de los alimentos orgánicos, si lo estoy con el bienestar animal.
 En Perú, no se ha hecho casi nada por este tema, en realidad a la gente no le importa si la gallina vive colgada con una soga al cuello poniendo huevos, igual comprarán sus huevos, pero por un tema ético y ambiental se requieren mejoras, pues pronto este tema se hará necesario en la ganadería.
 
En cuanto a bienestar animal en el Perú, si no se ha hecho nada en la avicultura, en la porcicultura ni en la ganadería vacuna, pues menos en la cunicultura. Ante esto, el propósito de esta entrada es dar a conocer algunas investigaciones realizadas en otros países en cuanto a bienestar animal en los conejos, ya que se piensa que la crianza de conejos en grupos puede ser una alternativa para reducir los costos de producción.
 
 
El gran problema de las jaulas, las heridas de patas. Definitivamente
el signo de dolor no constituye una prueba de bienestar animal.
 
Antes de comenzar, solo para informar que bienestar animal no significa: “ay que pobrecito el conejo en su jaula, ni correr puede”. Lo que sucede es que “bienestar animal tiene diferentes significados en diferentes sectores de una misma cultura, esto dependiendo de su conocimiento técnico o sus perspectivas éticas” (Edwards, 2001). Por ejemplo, la sociedad toma como bienestar animal estos cinco principios dados por Farm Animal Welfare Council en 1982:
 
- No padecer ni de hambre ni de sed
- Sin discomfort
- Sin daño, ni dolor o enfermedad
- Libertad para expresar su normal comportamiento
- Libertad de miedo o angustia
 
Ahora, desde el punto de vista de la producción animal se considera como bienestar animal a un correcto funcionamiento biológico del organismo que se traduce en buenos resultados productivos, es decir, si una producción cuenta con óptimos parámetros productivos (sea en cuanto a mortalidad, fertilidad, conversión alimenticia, prolificidad, precocidad, etc.) está promoviendo condiciones de bienestar (Aparicio et al., 2005).
 
 
En la ganadería las investigaciones actuales se están haciendo tomando en cuenta el bienestar animal. Aunque básicamente se realizan con la finalidad de cumplir el 4 principio mencionado, el cual es el que no se cumple en la mayoría de explotaciones ganaderas. ¿y el resto si se cumplen?. Si no se cumplen, los parámetros productivos de los cuales depende toda producción se vendrían abajo y un negocio no sería rentable. Por lo que los ganaderos saben que a sus animales hay que darles las condiciones mínimas de alojamiento para que respondan bien. Sin embargo, como el principio “libertad para expresar su normal comportamiento” no ha tenido mayores repercusiones en los parámetros productivos, no se ha hecho mucho por ofrecer esta condición. Por ejemplo, gallinas enjauladas que apenas pueden moverse y que ponen prácticamente un huevo diario sin realizar un comportamiento normal como es el de excarvar para buscar su alimento. Otro caso es el de cerdas que estando enjauladas sin poder darse la vuelta paren en promedio 14 lechones con una mortalidad mínima de lechones y con una buena producción de leche, en conejos, tenemos conejas enjauladas toda su vida que nunca han salido a correr y con hasta 8 partos al año de 8 gazapos cada uno. Como se ve, esta “libertad para expresar su normal comportamiento” no ha afectado los parámetros productivos; sin embargo, si se ven trastornos de comportamiento como el picaje en aves, la mordedura de fierros en cerdos o la excarvación en el rincón de la jaula en conejos.
 
 
Ruis y Coenen (2004) hace referencia a investigaciones realizadas en Holanda en que se pretender alojar varias hembras en un mismo compartimento para mejorar las condiciones de bienestar animal. Sin embargo, menciona que los sistemas de cría grupal han traído antes diversos problemas como:
 
- Alta mortalidad de gazapos, por la entrada de hembras a nidos ajenos al suyo
- Problemas con reemplazamiento de conejas e introducción de nuevas a un grupo, se presentan agresiones.
- Probablemente también se requiera aplicar le mismo sistema de cría grupal al engorde
- La limpieza se hace difícil y el monitoreo más exigente
- La selección de reproductoras se dificulta
- Al parecer los costos de producción aumentan
 
Por ello, este autor realizó una investigación en la que habían dos grupos de 5 hembras cada uno. Un grupo tenía hembras previamente familiarizadas entre sí, y el otro consistía en hembras que recién se conocían.  Cada coneja tenía un chip en la oreja que hacía que cuando se acercara esta a su nido la puerta de este se abriese automáticamente. Se comprobó que si las hembras no están familiarizadas entre sí, hay altos niveles de agresión y de incluso muerte cuando las conejas están próximas al parto. En el grupo de hembras familiarizadas, se vieron pocas agresiones y hubieron buenos resultados en cuanto a número de crías nacidas totales y vivas, y mortalidad durante la lactación. De incluso los resultados eran mejores que los de hembras alojadas individualmente. El único problema fue la higiene dentro de dicho espacio.
 
Contrario a lo planteado por Ruis y Coenen, en un artículo periodístico (click aquí) escrito por Molano (2010) que no cita artículo científico alguno se cuenta que en la Universidad de Santa Rosa de Cabal, se han hecho investigaciones que concluyen que la cría de conejos en un espacio de tierra con viruta se obtiene un comportamiento más saludable y amistoso que cuando los conejos se alojan en jaulas, de igual manera el peso y crecimiento de conejos aumenta a diferencia de los sistemas tradicionales en jaula, la mortalidad es menor y no hay agresiones entre las madres, por el contrario, entre estas cuidan a las crías. De incluso, el costo de alimentación se reduce de un 80% en sistemas tradicionales a 20-25% en este sistema.
 
 
La crianza de conejos en grupo, siempre ha sido considerada empírica y
propio de sistemas nada técnicos. Sin embargo, las investigaciones van ahora por este camino
 
 
En otra investigación hecha por Princz (2007) se demuestra que el enriquecimiento ambiental, colocando maderas para que el conejo pueda roer, tiene efectos sobre el comportamiento del conejo. Dependiendo del tipo de madera, por ejemplo Robinia pseudoacacia, el conejo aumenta el comportamiento de oler a otros conejos, de acicalarse y reduce la agresividad, alerta y el masticar los alambres de la jaula. Pero con otros, como la Tilia cordata, no decreció el mordimiento de la jaula o del comedero. En conclusión, el enriquecer la jaula afecta de diferentes formas el comportamiento del conejo.
 
Las investigaciones por mejorar el bienestar animal en los conejos se están realizando, hay propuestas interesantes pero con la gran dificultad de poder hacer una correcta selección de animales, al igual que el manejo de registros se ve dificultada, estos son los retos de las actuales investigaciones. Esperemos ver un nuevo sistema basado en el bienestar animal que pueda ser aplicado en el país para nuestras condiciones.
 
Fuente literaria
 
 
Aparicio, M.A., Vargas, J.D. y Prieto, L. 2005. Consideraciones sobre el bienestar animal. In: VIII Encuentro de Nutrición y Producción en Animales Monogástricos (D. Nieves, J. Vivas y C. Zambrana, editores). Guanare, p 1-9
 
 
Edwards, S. 2001. Bienestar en producción porcina intensiva. Anaporc, 211, 134-145.

 
 
Farm Animal Welfare Council. 1992. The extension of the Five Freedoms. Press release, 7 October, FAWC, Tolworth,UK.
 
Molano, J. 2010. Unisarc lidera la investigación en cunicultura. El diario del Otún. Revisado el 9 de Julio del 2012 en http://eldiario.com.co/seccion/EDICION+DOMINICAL/unisarc-lidera-investigaci-n-en-cunicultura100612.html
 
 
Pincz Z, Orova Z, Nagy I, Jordan D, Stuhec I, Luzi F, Verga M y Scendro Zs. 2007. Application of gnawing sticks in rabbit housing.WorldRabbit Sci. 2007, 15: 29 – 36
 
Ruis, M. y Coenen, E. 2004. A group housing system for rabbits does in commercial production: A new approach. 8th World Rabbit Congress in Pueba, México.

La digestion de la fibra en los conejos


La fibra es naturalmente la principal fuente energética del conejo. Esto porque en su hábitat natural, el conejo se alimenta exclusivamente de forraje, obteniendo toda la energía de este nutriente. La alimentación en base a alimento balanceado ha cambiado esto haciendo que las fuentes energéticas provengan de granos y aceites, mientras que la fibra es […]
La fibra es naturalmente la principal fuente energética del conejo. Esto porque en su hábitat natural, el conejo se alimenta exclusivamente de forraje, obteniendo toda la energía de este nutriente. La alimentación en base a alimento balanceado ha cambiado esto haciendo que las fuentes energéticas provengan de granos y aceites, mientras que la fibra es considerada únicamente por sus beneficios hacia la salud intestinal. 
 
 
El conejo se clasifica por su funcionamiento digestivo como un monogástrico herbívoro. A diferencia de los poligástricos, que poseen varios estómagos, los monogástricos cuentan con un solo estómago. Por otro lado, a diferencia de los monogástricos, los herbívoros pueden aprovechar la fibra de los forrajes; no obstante, no pueden aprovechar tan bien las fuentes energéticas inmediatas como son los almidones o los azúcares simples.
 
Las especies capaces de utilizar la fibra de los forrajes como fuente energética, no pueden hacerlo por sí mismas ya que ningún organismo animal produce las enzimas necesarias para la degradación de la fibra. Por ello alojan una flora microbiana dentro de un órgano de volumen, que en el caso de los monogástricos herbívoros es el Ciego. Los poligástricos, que son fermentadores pregástricos (el rumen, está antes del estómago), tras la fermentación pueden evacuar gases por medio del eructo; sin embargo, esto no pueden hacer los fermentadores postgástricos como los monogástricos herbívoros, ni como eructo ni como flatulencias, por lo tanto estos no tienen un mecanismo efectivo para evacuar gases y es la razón por la que el timpanismo es tan peligroso en cuyes y conejos, o los cólicos en el caso de caballos.
 

 
 
Es bien sabido que el conejo a diferencia de otros herbívoros es un mal digestor de la fibra. Es decir, no la sabe aprovechar con eficiencia. Esto por dos razones: Separa la fibra corta de la larga y digiere el alimento por poco tiempo. Sobre esto último, mientras más pequeños los animales, necesitan consumir mayor cantidad de alimento para satisfacer sus requerimientos energéticos. Para lograr esto, el conejo necesita que el alimento pase con rapidez por su tracto gastrointestinal y por el tiempo de digestión es menor. En la siguiente tabla se observa claramente que comparando con otros monogástricos herbívoros, el conejo digiere menos la fibra de la alfalfa granulada que el caballo o el cuy.
 
 
Para remediar o compensar esta ineficiencia, el conejo realiza una estrategia digestiva llamada cecotrofia, la cual consiste en reaprovechar el alimento mediante la ingestión de su contenido cecal. Esto no es coprofagia, ya que las heces verdaderas o heces duras no son consumidas por el conejo, lo que el conejo consume es el producto de la fermentación de la fibra corta, la larga la expulsa y son las heces duras, pero la fibra corta que es retenida y fermentada por hasta 15 horas en el ciego luego es expulsada como heces blandas y contiene hasta 30% de proteína.
 

Heces blandas (cecótrofo) a la izquierda y heces duras o verdaderas a la derecha
Fuente: mekarn.org

Las heces blandas (cecótrofos) del conejos contienen 35.5% de proteína comparado con las heces duras que tienen 13.6% de proteína.
Los cecótrofos están rodeados por una membrana mucosa que favorece la condición anaeróbica (no aire) lo que permitirá que las bacterias que se encuentran fermentando el cecótrofo continúen haciendo esto aun después que el conejo lo ha ingerido, y es que el cecótrofo se retiene en la región fúndica del estómago por un espacio de 8 horas. La membrana mucosa del cecótrofo ante las condiciones de pH ácido protege a las bacterias del cecótrofo. Posteriormente el cecótrofo es degradado en su totalidad en el intestino delgado.
Para finalizar, ¿Para qué sirve la fibra?
 
 
Por un lado la fibra es la fuente energética de los microorganismos que se alojan en el ciego del conejo. La fibra es un carbohidrato, pero un carbohidrato indigestible que solamente puede ser aprovechado por las bacterias. Las bacterias utilizan la fibra para sintetizar ácidos grasos volátiles, vitaminas y aminoácidos (constituyentes de las proteínas). El conejo al hacer cecotrofia aprovecha estos nutrientes. Los ácidos grasos volátiles son fuente energética, el ciego es capaz de absorberlo pero en limitadas cantidades. Por el lado de las vitaminas, casi todas las del complejo B son sintetizadas por las bacterias, mientras que por el lado de los aminoácidos, esta síntesis es la razón por la que se dice que de alimentos nutricionalmente pobres por su gran cantidad de fibra, el conejo transforma de manera excepcional la proteína vegetal en proteína animal.